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Wahis, Théophile

 Personne

Dates

  • Existence: 1844 - 1921

Biographie

Théophile Wahis est né à Menin (Belgique), le 27 avril 1844. Il entre à l’École Militaire en 1861. En 1864, il vient d’être nommé sous-lieutenant lorsqu’il s’engage dans la légion belgo-mexicaine au service de Charlotte de Belgique, épouse de l'empereur Maximilien (Mexique). Il reste en Amérique latine jusqu’à l’automne 1866. Rentré en Belgique, Théophile Wahis reprend le cours de sa carrière militaire. Il étudie à l’École de Guerre et obtient son brevet d’état-major. En 1875, il devient l’aide de camp du colonel Van der Smissen. En 1890, Léopold II l’engage au service de l’État indépendant du Congo. Après un bref stage à l’administration centrale, c’est en mars 1891 que Wahis embarque pour Boma, en qualité de Vice-gouverneur général. Un an plus tard, en juillet 1892, il se voit confier le poste de gouverneur général. Son mandat s’inscrit dans la durée, puisque Théophile Wahis effectue pas moins de cinq termes en tant que gouverneur-général du Congo. Il entreprend de nombreuses réformes administratives, telles que l’organisation de la Force publique, le développement des camps d'instruction et l’organisation du service des transports, mais réalise aussi des travaux d'infrastructure, développe l’agriculture, lutte contre les maladies, crée des colonies scolaires, etc. Il réalise de nombreuses missions à l’intérieur des terres. Par exemple en 1894, il inspecte les stations du Mayumbe et du Haut-Congo, la route des caravanes et la station de Léopoldville (1894). En 1896, il préside à l'inauguration du tronçon de chemin de fer MatadiKenge (Compagnie du Chemin de Fer du Congo), et réalise une tournée générale d'inspection jusqu'à Kasongo (Haut-Lualaba) (1896-1897) ainsi qu'une autre dans les domaines de l'Anglo-Belgian India Rubber and Exploration Company et du Lopori. Il procède à l'examen du service des transports à Buta en 1905- 1906. Théophile Wahis entretenait de très bonnes relations avec Léopold II, ce qui explique sans doute aussi qu’il soit resté si longtemps en poste. À la mort de celui-ci, Wahis s’efface quelque peu, même s’il reste gouverneur-général jusqu’en 1912. Il décède à Bruxelles, le 26 janvier 1921.
Sources : DELLICOUR F., « Wahis (baron) (Théophile-Théodore-Joseph-Antoine) », in : Biographie coloniale belge, t.I, Bruxelles, Institut royal colonial belge, 1948, col.939-946 ; JANSSENS E. et CATEAUX A., Les Belges au Congo. Notices biographiques, t.I, Anvers, 1908, p.27-33 ; Revue congolaise illustrée, février 1949, p.5-6.

Trouvé dans 21 Collections et/ou documents:

Copie d'une lettre du vice-gouverneur général, Francis Dhanis, au gouverneur général, 1898 janv.

 Pièce
Identifiant: HA.01.0117.92
Présentation du contenu 62.40.179 : Le Commandant De Bergh est chargé de reprendre Uvira, le Lieutenant Deffense doit défendre Mtowa, où se trouve le Docteur Wery. Extrait d'une lettre de De Bergh à Long : compte le rencontrer au nord du Tanganika. Extrait d'une lettre de Long à Delhaise : Les révoltés sont en fuite, Long avance lentement le long du lac Lokandu, 19 janvier 1898.
Dates: 1898 janv.

Fonds Wahis, Théophile

 Fonds
Identifiant: HA.01.0202
Présentation du contenu Documents se rapportant à la campagne du Mexique (1864-1867) : Correspondance, Brevets et détails de services, Imprimés et coupures de presse, Cartes, Documents concernant la Société des anciens frères d'armes du corps belge du Mexique ; Documents relatifs à sa carrière après son retour du Mexique (1867-1891) : correspondance à Vander Smissen, Léopold II (dont une lettre de E. Storms à C. Janssen, 15 juin 1890), Notes et copies de rapports (tournée d'inspection de C. Janssen dans le Haut-Congo,...
Dates: Majeure partie des documents trouvés entre 1864 - 1921

Minutes de lettres sortantes au gouverneur général, Théophile Wahis , masse: 1897 déc. - [1898]

 Pièce
Identifiant: HA.01.0117.94
Présentation du contenu 62.40.181 : Proteste contre la nomination de Victor Fiévez qui passe avant lui. S .l. , 2 décembre 1897. (Fiévez avait été nommé Inspecteur d'Etat, chargé du commandement des districts de l'Ubangi et des Bangala); 62.40.182 : Demande la prolongation du terme de Baras à Avakubi. Nouvelles de la situation dans le Haut-Ituri où le travail et la confiance sont rétablis. Nouvelles des révoltés. Il y a encore beaucoup de besogne : Irumu à réoccuper, une route à créer sur la rive droite à partir de...
Dates: Majeure partie des documents trouvés en 1897 déc. - [1898]