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de Winton, Francis

 Personne

Dates

  • Existence: 1835 - 1901

Biographie

Sir Francis de Winton est né en 1835 à Pittsford (Angleterre). Lieutenant d’artillerie puis officier d’état-major, il est nommé vice-administrateur de l’Association internationale du Congo le 1er avril 1884 par Léopold II. Débarqué au Congo, il se rend directement à Vivi, alors capitale de l’Association internationale. Stanley rentré en Europe en juin 1884, Francis de Winton devient l’administrateur en charge de toutes les affaires de l’AIC. Au printemps 1885, il s’occupe notamment de la délimitation des frontières entre les territoires africains de la France et de l’AIC lors de l’occupation française de l’Ubangi. Le 1er juillet 1885, à la fin des travaux de la Conférence de Berlin, il proclame la transformation de l’Association internationale du Congo en l’État indépendant du Congo, sous la souveraineté de Léopold II. C’est au cours de l’administration de Francis de Winton que se réalisent les grandes explorations de Grenfell, von Wissmann, etc. Son terme parvenu à échéance en avril 1886, Francis de Winton est remplacé par Camille Janssen. Les affaires administratives sont transférées de Vivi à Boma, qui devient la capitale du nouvel État. Par la suite, Francis de Winton ne travaille plus pour l’ÉIC mais continue une carrière en Afrique. Entre 1887 et 1889, il est secrétaire de l’Emin Pacha Relief Expedition menée par Stanley. En 1888, il est nommé gouverneur des territoires de la British East African Association, récemment fondée par Sir Mackinnon. En 1891, il assume la charge de trésorier de la maison du duc d’York. Il meurt à Lhanstephen au Pays de Galles le 16 décembre 1901.
Sources : COOSEMANS M., « Winton (de) (Sir François-Walter) », in : Biographie coloniale belge, t.II, Bruxelles, Institut royal colonial belge, 1951, col. 981-984 ; Bulletin de l’Association des vétérans coloniaux, août 1937, p.5 ; LUWEL M., « Sir Francis de Winton, Administrateur Général du Congo, 1884- 1866 », Annales des Sciences Historiques, Tervuren, M.R.A.C., 1964.

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